Endless Hope:
The Story of a Brazilian Who didn't Give up on Life

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Endless Hope

Esperança Sem Fim - Um Exemplo de Superação

When I checked the SIPAT’s Program this year (Work Accident Prevention Week), a lecture caught my attention in particular: 'Endless Hope' – by the writer Thiago Ribeiro Santos.

I’m used to the saying 'Brazilians never give up,' but this was the first time I saw an example so closely.

As always wanted to attend the lecture of a writer, and the subject seemed relevant, I signed up immediately.

While we waited for the beginning of the speech, I sat next to a colleague, and we talked about some occasions in which we were deceived by appearances. Then I noticed a boy sitting in a wheelchair in the first row. I said to my friend:

Can you imagine if the speaker is that young man? It will fit exactly as we were speaking...

And that was it.

Ao consultar o programa da SIPAT (Semana Interna de Prevenção de Acidentes de Trabalho) deste ano, uma palestra me chamou a atenção em particular: ‘Endless Hope’ – do escritor Thiago Ribeiro Santos.

Sempre ouvi dizer que ‘brasileiro não desiste nunca’, mas esta foi a primeira vez que presenciei um exemplo tão de perto.

Como sempre desejei assistir à palestra de um escritor, e o tema me pareceu relevante, logo me inscrevi.

Enquanto esperávamos pelo início da palestra, sentei-me ao lado de um colega, e conversávamos animadamente sobre ocasiões nas quais fomos enganados pelas aparências, quando observei um rapaz sentado numa cadeira de rodas na primeira fileira. Comentei com meu amigo:

Já pensou se o palestrante for aquele rapaz? Vai se encaixar direitinho no que estamos falando...

E era mesmo.

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My Friend
Never Gave Up

Meu Amigo
Nunca Desistiu

Thiago Ribeiro Santos - 21 years old – introduced himself with simplicity and charisma. Even breathing with the aid of a machine, and with a plastic tube attached to his neck, he showed a unique sense of humor.

During the lecture, sometimes his breathing tube got unlocked. Without being able to breathe, he just stopped and waited patiently for the repositioning. So he took a new breath, and with his contagious smile, said something like this:

- Excuse us for our technical problems ... We're back to our normal programming. :-)

He told us that, at age 9, he had been the victim of a car accident, becoming quadriplegic since then.

Even months after the accident, and still in the hospital, he had his first opportunity to taste a few drops of soda. In his own words:

"Those soft drink drops tasted like the purest honey. That was how I learned to value every day of my life because each day is like a drop of honey. "

After being released from hospital, his days became even sweeter: The raindrops his glass window, the sunshine welcoming him on sunny days... step by step he was discovering the simple art of being happy.

That's it, I thought. His speech could be titled 'The Art of Being Happy', because this was exactly what that messenger of hope taught us with joy and simplicity!

Thiago Ribeiro Santos - 21 anos - apresentou-se com simplicidade e carisma. Mesmo respirando com o auxílio de uma máquina, e com um tubo plástico acoplado ao pescoço, revelava um inigualável senso de humor.

Durante a palestra, houve momentos em que o tubo se desencaixou. Sem poder respirar, ele parava de falar e aguardava pacientemente que o reposicionassem. Então, tomava um novo fôlego e, com seu contagiante sorriso, dizia algo mais ou menos assim:

- Desculpem nossos problemas técnicos... Voltamos com a programação normal. :-)

Contou-nos que, aos 9 anos, havia sido vítima de um atropelamento, tornando-se tetraplégico desde então.

Meses após o acidente, e ainda no hospital, teve pela primeira vez a oportunidade de experimentar algumas gotas de refrigerante. Em suas próprias palavras:

“Aquelas gotinhas me pareceram o mais puro mel. Foi aí que aprendi a valorizar cada dia de vida, pois cada dia é como uma gota de mel.”

Após receber alta, seus dias passaram a ser ainda mais doces: As gotas de chuva na janela do quarto, os raios de sol a lhe saudar nos dias ensolarados... aos poucos ele ia descobrindo a simples arte de ser feliz.

Isso mesmo, pensei. Sua palestra poderia ser intitulada ‘A Arte de Ser Feliz’, pois era exatamente isso o que aquele mensageiro da esperança nos transmitia com alegria e simplicidade!

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He Shared His Dreams

Ele Compartilhou
Seus Sonhos

And one of them was being fulfilled right in front of our eyes: the reporting of his experience in public. Hundreds of watchful eyes were thrilled by noticing the efforts of a fellow striving to reach a noble ideal.

It is true that he got a bit nervous - in our first public speech, which of us would not? Sometimes, he lost a bit his focus... but after saying “I’m sorry”, he returned again, always keeping his good mood!

When he ask if any of us had a dream, many raised their hands - but none dared to express it in words.

So, once again he took the lead, sharing his own list:

Dream #1:
Write a book. (Already accomplished.)
Dream #2:
Give a parachute jump. (We got surprised.)
Dream #3:
Breath without the aid of any artificial apparatus.
(Absolute silence, no of us would dare to breathe ...)

I confess that while returning to my job, I gave more value to my own breathing. Since then, I have SEEN and HEARD more carefully, realizing the beauties that surround me. I am confident that the time of life we are given is really a divine gift.

After the lecture, I congratulated him, told him, told him about my site and promised to write this article. He will send me his book 'Endless Hope' in PDF, and let me disclose it. I have plans to also make it available in MP3.

From what I could understand, he fulfilled 2 dreams at once: his own - by sharing his experience in public, and mine - to hear a writer whose life reflects the message of his own book....

More than just being read, his example should be followed.

I believe I am on track to discover the real meaning of the words 'Brazilians never quit."

And to do it, I’ve just added one more item to my list: read the book 'Endless Hope’, from my newest friend, Thiago Ribeiro Santos.

E um deles estava se cumprindo bem ali diante dos nossos olhos: o de contar sua experiência em público. Centenas de olhares atentos iam se maravilhando ao perceber o esforço de um semelhante em busca de um nobre ideal.

É verdade que ele ficou um pouco nervoso – em sua primeira apresentação em público, qual de nós não ficaria? Algumas vezes, chegou a perder o fio da meada... mas logo se desculpava, e mantinha o bom humor!

Ao perguntar à platéia se algum de nós tinha um sonho, muitos levantaram a mão – mas nenhum teve a ousadia de se manifestar em palavras.

Então, mais uma vez ele tomou a dianteira, compartilhando sua própria lista:

Sonho n° 1:
Escrever um livro. (Este, já realizado.)
Sonho n° 2:
Pular de pára-quedas. (Ficamos admirados.)
Sonho n° 3:
Respirar sem o auxílio do aparelho artificial.
(Silêncio absoluto, ninguém se atrevia a respirar...)

Confesso que, enquanto retornava ao meu posto de trabalho, passei a dar mais valor à minha própria respiração. Desde então, tenho VISTO e OUVIDO mais atentamente, procurando PERCEBER as belezas que estão ao meu redor. Vejo com mais nitidez que o tempo de vida que nos é dado é verdadeiramente uma dádiva divina.

Após a palestra, fui parabenizá-lo. Contei-lhe sobre meu site e prometi-lhe escrever este artigo. Ele ficou de me enviar o livro ‘Esperança Sem Fim’ em PDF, com a autorização para divulgá-lo. Tenho planos de também disponibilizá-lo em MP3.

Pelo que pude perceber, ele acabou realizando 2 sonhos ao mesmo tempo: o dele, de partilhar sua experiência em público; e o meu, de ouvir um escritor cuja vida reflete a mensagem de seu próprio livro....

Mais do que apenas lido, seu exemplo merece ser seguido.

Acredito que estou no rumo certo para descobrir o significado das palavras ‘Brasileiro não desiste nunca.’

Para isso, acabo de acrescentar um item à minha própria lista: ler o livro ‘Esperança Sem Fim’, do meu mais novo amigo, Thiago Ribeiro Santos.

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